Ecco la prima comunità che accoglie persone con Sindrome di Down nella vita consacrata

Credit: Vatican News

Le Piccole Sorelle Discepole dell’Agnello che vivono nel centro della Francia, formano la prima comunità contemplativa al mondo che accoglie le persone con Sindrome di Down nella vita consacrata.

Questa avventura spirituale e umana, vissuta con il patrocinio di San Benedetto e Santa Teresa di Lisieux, ebbe origine negli anni ottanta, attraverso un’amicizia tra Line, una giovane donna che voleva vivere la sua vocazione al servizio ddei più deboli, e Véronique, una giovane donna con sindrome di Down che voleva dedicarsi al Signore.

“Ho visitato diverse comunità che hanno accolto le persone con disabilità, ma ho scoperto che queste persone non potevano trovare il loro posto in queste comunità perché non erano adatte a loro”, spiega Madre Line, che divenne presto la madre superiora delle Piccole Sorelle Discepole dell’Agnello ( Petites Soeurs Disciples de l’Agneau). «Ed è stato l’incontro con la giovane Véronique, una ragazza con sindrome di Down, a ispirarci a un nuovo inizio. Mi sono ripromessa di aiutarla a soddisfare la sua vocazione ».

Véronique aveva sentito la chiamata a servire il Signore, ma dovuto alla sindrome di Down venne rifiutata in tutte le comunità in cui era andata. In effetti, la legge canonica e le regole monastiche non prevedono l’ammissione alla vita religiosa delle persone con disabilità mentali. Line e Véronique impiegheranno 14 anni per riconoscere gli statuti di questa speciale comunità, che ha una vocazione del tutto particolare. 

Le Piccole Suore dell’Agnello. Credit: Vatican News

Tutto ebbe inizio nel 1985 in un piccolo appartamento, una casa popolare, dove Line e Véronique andarono ad abitare; successivamente, si unì un’altra giovane donna con sindrome di Down. Nel 1990, a Mons. Jean Honoré (1920-2013), arcivescovo di Tours e futuro cardinale, fu chiesto di riconoscerle, inizialmente, come associazione pubblica di fedeli laici. Il sostegno del cardinale Honoré, che porterà e difenderà il loro caso a Roma, ha permesso loro di dare a questa comunità il loro primo riconoscimento.

Nel 1995, il numero crescente di “membri” costrinse le sorelline a trasferirsi: si stabilirono in una proprietà a Le Blanc, una città di 6.500 abitanti nella diocesi di Bourges. Mons. Pierre Plateau (1924-2018), arcivescovo di questa diocesi della Francia centrale, le accolse calorosamente e il suo intervento le aiutò al fine di ottenere lo status di un istituto religioso contemplativo, che finalmente ottennero nel 1999.

Le sorelle discepole dell’Agnello sono attualmente 10: otto delle quali con Sindrome di Down. La comunità rimane fragile e spera di accogliere presto altre suore che possano dare una mano a sostenere la comunità, dato che le suore Down hanno comunque bisogno di un sostegno quotidiano. Anche se, in realtà, come spiega spiega Madre Line «sono del tutto autonome, poiché la vita contemplativa consente loro di vivere un ritmo regolare. Per le persone con sindrome di Down, i cambiamenti sono difficili, ma quando la vita è regolamentata, la gestiscono bene ”.

«In un momento in cui la società, senza punti di riferimento, non sembra più trovare senso nella vita o dargli valore, la nostra comunità vuole, con la semplice testimonianza della nostra vita consacrata a Dio, riaffermare la sacralità della vita e della persona umana “, dicono le Sorelline.

L’esperienza atipica di questa comunità sembra davvero rispondere a un desiderio del Cielo, nonché a una sfida antropologica per il mondo di oggi, soggetto al dettato di efficienza e produttività, in cui le persone con Sindrome di Down sono messe a tacere. 

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