Il Premio Nobel Agnostico che si Convertì dopo aver assistito a un Miracolo a Lourdes

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Public Domain, Wikimedia Commons

Alexis Carrel nacque in una famiglia cattolica in una piccola città in Francia nel 1873. Frequentò regolarmente la messa e andò a scuole cattoliche gestite da gesuiti. Sfortunatamente, quando andò al college divenne agnostico. In quegli anni respinse del tutto la fede cattolica e non era nemmeno sicuro se ci fosse un Dio.

Tuttavia, Dio ha un piano per tutti noi. Fu proprio grazie a uno straordinario miracolo di Lourdes che il giovane Alexis iniziò una nuova riflessione sulla sua fede. 

In quanto agnostico, Carrel studiò biologia e medicina e grazie alle sue capacità divenne uno scienziato di fama mondiale. Sviluppò un modo per permettere agli organi di vivere fuori dal corpo, un enorme passo verso i trapianti di organi, e ha sviluppato nuove tecniche per la pulizia delle ferite. Ancora più importante, però, fu l’invenzione di alcune tecniche per suturare i vasi sanguigni di grandi dimensioni, che gli è valso un premio Nobel nel 1912.

Questo è il motivo per cui la sua opinione sui presunti miracoli a Lourdes contava così tanto.

Sebbene le apparizioni originali di Lourdes fossero avvenute nel 1858, le persone all’inizio del XX secolo (come lo sono oggi) stavano ancora sostenendo di essere guarite dall’acqua lì. Nonostante il gran numero di presunte cure, l’establishment medico francese era fermamente contrario alla possibilità che accadesse qualcosa di soprannaturale.

Anche Carrel era un forte scettico. Cioè, fino a quando incontrò una ragazza di nome Marie Bailly.

Era su un treno per Lourdes con un amico medico per poter verificare la sua tesi secondo cui tutto ciò che accadeva nel santuario era frutto di invenzioni quando nel 1902 quando si imbatté in Bailly, che apparentemente soffriva di peritonite tubercolare. Era una malattia mortale. Era solo parzialmente cosciente e aveva il ventre gonfio. Volendo aiutarla, Carrel le diede la morfina, ma disse che non pensava che sarebbe sopravvissuta al resto del viaggio a Lourdes. Altri dottori sul treno arrivarono alla stessa conclusione.

Quando arrivarono, i suoi amici la portarono alla grotta e tre brocche di acqua di Lourdes le furono versate addosso. Dopo ogni getto, Marie disse  che sentiva un dolore lancinante in tutto il corpo. Con grande stupore dei medici presenti, la sua pancia iniziò ad appiattirsi di nuovo tornando alle sue dimensioni normali e il suo polso tornò ad avere un ritmo normale.

Carrell non sapeva davvero come comportarsi di fronte a ciò. Ammise che la medicina non era tutto e da lì iniziò la sua conversione. Ma sapeva che dichiarare pubblicamente di aver assistito a un miracolo avrebbe rovinato la sua carriera. Quindi decise di non raccontare a nessuno quanto aveva vissuto. Non voleva nemmeno che la gente sapesse che era andato a Lourdes.

Tuttavia, la cura di Bailly divenne rapidamente notizia nazionale. I notiziari riportarono che Carrel era presente, ma che non pensava che ci fosse qualcosa di miracoloso in quello che accadde, ma Carrell, sconcertato dalle falsità dovette rispondere pubblicamente alle accuse. In esse,  criticò l’establishment medico per aver escluso la possibilità di miracoli, dicendo che Bailly potesse davvero essere guarita miracolosamente.

Presto il diverbio divenne scandalo pubblico! Come può uno scienziato di tale fama, un vero e proprio genio della medicina, dire che la cura di Bailly potesse essere stata il frutto di un miracolo? La sua carriera in Francia era finita. Incapace di lavorare negli ospedali, si trasferì in Canada, e alla fine negli Stati Uniti. Fu assunto al Rockefeller Institute of Medical Research di New York e ha trascorso il resto della sua carriera lì. (Marie Bailly, da parte sua, entrò in convento.)

Tutto ciò cosa significò per lui, soprattutto dal punto di vista spirituale?

Gli ci vollero 25 anni di lavoro nel suo cuore e nella sua mente, ma alla fine, nel 1939, decise di incontrare un prete cattolico per prendere seriamente in considerazione la sua fede. Divennero amici e tre anni dopo annunciò: “Credo nell’esistenza di Dio, nell’immortalità dell’anima, nell’Apocalisse e in tutto ciò che la Chiesa cattolica insegna”.

E solo due anni dopo, è morto. Ma non senza ricevere l’estrema unzione sul letto di morte.

Dio l’aveva riportato indietro appena in tempo.

L’uomo ha bisogno di Dio come dell’acqua e dell’ossigeno”, concludeva Carrel. “Congiunto all’intuizione, al senso morale, al senso del bello e alla luce dell’intelligenza, il senso del sacro dona alla personalità la sua piena attuazione. Dobbiamo perciò amare la bellezza della scienza, come la bellezza di Dio”.

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