Si chiama Leonard la Cometa di Natale 2021

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Si chiama Leonard la Cometa di Natale 2021! Sta per raggiungere la massima luminosità e forse diventerà visibile a occhio nudo! Ecco quando e come cercarla!

Quest’anno il titolo di “Cometa di Natale” spetta alla cometa C/2021 A1 (Leonard) o Cometa Leonard, scoperta il 3 gennaio dall’astronomo americano Gregory J. Leonard dall’Osservatorio di Monte Lemmon sulle montagne di Santa Catalina, in Arizona.

Lo scienziato l’ha intercettata esattamente un anno prima del suo perielio, il suo passaggio più ravvicinato al Sole, che dovrebbe verificarsi proprio il 3 gennaio 2022. Il perigeo, il punto più vicino alla Terra, sarà invece raggiunto domenica 12 dicembre.

Secondo gli esperti il viaggio di Leonard, iniziato circa 35mila anni fa, sarà di sola andata: non passerà mai più dalle nostre parti. Osservarla, dunque vederla rappresenta l’occasione di una vita!

Si chiama Leonard la Cometa di Natale 2021

Al momento, come affermato dall’astrofisico Gianluca Masi, responsabile scientifico del Virtual Telescope Project, la visibilità della cometa è imprevedibile. Non si sa ancora se e come diventerà effettivamente visibile a occhio nudo, tuttavia ci sono delle possibilità da non sottovalutare.

Il 12 dicembre raggiungerà la distanza minima dal nostro pianeta, pari a circa 35 milioni di chilometri, tuttavia si troverà ad appena 10° sopra l’orizzonte, quindi servirà non solo un cielo molto buio, ma anche uno privo di ostacoli naturali e/o artificiali. L’ideale sarebbe recarsi in un vasto prato in collina/montagna, oppure su una spiaggia buia.

L’oggetto celeste dovrebbe essere visibile fino a Natale, per poi sparire per sempre alla nostra vista. La speranza è che la sua luminosità in crescendo permetta a tutti di poterla osservare anche a occhio nudo, come avvenuto con la Cometa NEOWISE lo scorso anno!

Approfondimento:

fanpage.it (Fonte)

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